La Edad Moderna es la Era del judío, y el siglo XX,en particular, es el siglo judío. La modernización es acerca que todo el mundo se convierte en urbano, móvil, alfabetizado, articulado, intelectualmente complejo, físicamente quisquillosos, y ocupacional mente flexible. Se trata de aprender cómo cultivar las personas y los símbolos, no campos o rebaños. Se trata de la búsqueda de la riqueza por el bien del aprendizaje, el aprendizaje por el bien de la riqueza, y la riqueza y el aprendizaje para su propio bien. Se trata de transformar campesinos y príncipes a  comerciantes y sacerdotes, en sustitución del privilegio heredado con el prestigio adquirido, y el desmantelamiento de estamentos sociales en beneficio de los individuos, las familias nucleares y tribus lectoras (naciones). La modernización, en otras palabras, es que casi todo el mundo se convierta en judío. Algunos campesinos y príncipes lo han hecho mejor que otros, pero nadie es mejor en ser judío que los propios Judíos.

En la era del capital, ellos (los judíos) son los empresarios más creativos;en la era de la alienación, ellos son los exiliados más experimentados;y en la era de la pericia, ello son los profesionales más competentes. Algunas de las especialidades judías más antiguas: comercio, derecho, medicina, interpretación textual, y la mediación-cultural  se han convertido en la más fundamental (y el más judío) de todas las actividades modernas. Es por ser antiguos ejemplares que los Judios se han convertido en los modernos modelos.

La religión principal de la Edad Moderna es el nacionalismo, una  fe que representa la nueva sociedad en la antigua comunidad y permite a los príncipes y campesinos recién urbanizados se sientan como en casa en el extranjero. Cada estado tiene que ser una tribu; cada tribu debe tener un estado. Cada tierra es prometida, cada lengua es adánica, cada capital es una Jerusalén, y cada pueblo elegido (y antiguo). La Edad del Nacionalismo, en otras palabras, se trata de todas las naciones convertirse en judío.Para leer la opinión de un rabino
En Europa del siglo XIX (el lugar de nacimiento de la Era del nacionalismo), la mayor excepción fueron los propios judios. La más exitosa de todos las tribus modernas, eran también la más vulnerable.        Los mayores beneficiarios de la Era de la Capitalismo,  llegarían a ser las mayores víctimas de la Era del Nacionalismo. Más desesperada que cualquier otra nación europea para la protección del Estado, eran los menos propensos a recibirlo porque  ningún estado-nación europeo podía presumir de ser la realización de la nación judía. La mayor parte de los estados nación europeos, en otras palabras, contenían ciudadanos que combinan espectacular éxito con la extranjería tribal irredimible. La era judía fue también la era de antisemitismo.

Todos las (antimodernos) principales profecías modernas eran también soluciones a la difícil situación judía. Freudismo, que era predominantemente judío, proclamó la soledad asediada de la recién “emancipada” como una condición humana universal y propuso un curso de tratamiento que aplica los controles liberales y los saldos (imperfección gestionada) a la individual alma humana. El sionismo, el más excéntrico de todos los nacionalismos, argumentado que la forma adecuada para superar la vulnerabilidad judía no era para todos los demás a ser como los judíos, pero para los judíos a llegar a ser como todos los demás. El marxismo propio de Marx comenzó con la proposición de que la emancipación final del mundo del Judaísmo era posible sólo a través de una destrucción completa del capitalismo (porque el capitalismo era judío ). Y por supuesto, el nazismo, el más brutal nacionalismo, que se cree que la creación de un comunidad nacional sin fisuras fue sólo posible a través de una destrucción completa  de los judíos (porque  judío caracterizaba el  cosmopolitismo ).
Una de las razones de que el siglo XX se convirtió en la centuria judía es que el intento de Hitler de poner su visión en práctica condujo a la canonización de los nazis como el mal absoluto y la re-emergencia de los judíos como víctimas universales. Las otras razones tienen que ver con el colapso de los  Asentamientos del Imperio Ruso y las tres peregrinaciones mesiánicas que siguieron: La migración judía a los Estados Unidos, la versión más consistente del liberalismo; la migración judía a Palestina, la Tierra Prometida del judaísmo secularizado; y la migración judía a las ciudades de la Unión Soviética, un mundo libre de ambos: el capitalismo y el tribalismo (o eso parecía).

Este libro es un intento de contar la historia de la Era judía y explicar sus orígenes e implicaciones. El capítulo 1 discute la vida judía de la diáspora en una perspectiva comparativa; el capítulo 2 describe la transformación de los campesinos en judíos y de los judíos en franceses, alemanes, y otros; el capítulo 3 se centra en la Revolución judía dentro de la Revolución Rusa; y el capítulo 4 sigue las hijas de Tevye el lechero a los Estados Estados, Palestina, y muy especialmente a Moscú. El libro termina en el final de la centuria judía , pero no al final de la era judía.

Los capítulos son muy diferentes en género, estilo, y el tamaño (crece progresivamente por un factor de dos, pero para misericordiosamente en cuatro totalmente). El lector a quien no le gusta el capítulo 1 le puede gustar el capítulo 2 (y al revés). Al lector que no le gustan los capítulos 1 y 2 le puede gustar el capítulo 3. El lector que no le gusten los capítulos 1, 2 y 3 no podrán beneficiarse de tratar de seguir adelante.
Por último, este libro trata de Judíos tanto como se trata del Siglo judío. “Judíos” para los efectos de esta historia, son los miembros de las comunidades tradicionales judías (Judíos por nacimiento,la fe, el nombre, el idioma, la ocupación, la auto-descripción, y formal adscripción) y sus hijos y nietos (no importa su fe, el nombre, el idioma, la ocupación, la auto-descripción o adscripción formal).

El propósito principal de la historia es describir lo que le pasó a los hijos de Tevye, no importa lo que ha pensado Tevye y su fe. Los temas centrales de la historia son los hijos de Tevye que lo abandonaron a él y  a su fe , por un tiempo y por esa razón, fue olvidado por el resto de la familia.

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